Kopf & Psyche

Depression: Kennzeichen der Krankheit erkennen

Schlechte Laune hat jeder mal, auch mal länger als nur ein, zwei Tage. Doch eine Depression ist mehr als gedrückte Stimmung oder tiefe Trauer. Besser gesagt: Sie ist anders. Vor allem ist sie eine Krankheit, die behandelt werden muss. Wir erklären die charakteristischen Symptome einer Depression.

Depressionen sind enorm verbreitet. Von 100 Menschen erkranken in Deutschland etwa 16 bis 20 mindestens einmal in ihrem Leben daran, also rund jeder Fünfte. Dennoch wissen viele nicht, was das psychische Leiden eigentlich genau ausmacht. Sind depressive Menschen einfach sehr, sehr traurig? Oder eher schlecht gelaunt? Gerade der Übergang zwischen einer gedrückten Stimmung und einer leichten Depression ist oft nur schwer erkennbar.

Wenn die Welt plötzlich dunkel wird

Depressionen sind eine psychische Erkrankung, die grundsätzlich jeden treffen kann. Menschen, die depressiv sind, erleben und bewerten Dinge ganz anders, als gesunde. Die Krankheit äußert sich aber vor allem in intensiven negativen Gedanken und Gefühlen, die im Extremfall zum Suizid führen können.

Die Erkrankung tritt meist zum ersten Mal im frühen Erwachsenenalter auf. Bei manchen Menschen bleibt sie ein einmaliges Ereignis. Bei anderen kehrt sie im Laufe des Lebens immer wieder. Dann kann aus depressiven Phasen eine chronische Depression werden, vor allem, wenn sie lange andauern oder sich in immer kleiner werdenden Abständen wiederholen.

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Depressive Symptome erkennen

Anders als ein gebrochener Arm oder ein Ausschlag, ist eine depressive Störung als Erkrankung nach außen hin nicht sichtbar. Die Betroffenen verhalten sich nur auf einmal ganz anders. Sie selbst können diese Veränderung oft am wenigsten nachvollziehen und fragen sich: „Was ist bloß los mit mir?“

Haupt- und Nebensymptome

Psychische Störungen haben häufig eine Vielzahl von Symptomen, die nicht alle gleichzeitig oder bei jedem Menschen gleich ausgeprägt sind. Psychologen und Psychiater orientieren sich bei der Diagnose einer Depression dennoch an bestimmten Haupt- und Nebensymptomen:

Als Hauptsymptome einer Depression gelten:

  • Ein starkes Gefühl der Traurigkeit bis hin zur Verzweiflung und totalen Hoffnungslosigkeit
  • Ein Desinteresse an der Umwelt (Menschen, Ereignisse, Dinge), ein Gefühl der inneren Leere
  • Keinerlei Freude am Leben mehr
  • Antriebslosigkeit, die dazu führt, dass alltägliche Verrichtungen (duschen, sich anziehen, kochen) zur Kraftanstrengung werden
Depression: Kennzeichen ist unter anderem Verzweiflung

Depression: Anzeichen ist eine Verzweiflung, die oft keine echte Ursache hat. (c) Colourbox

Zu den weiteren Symptomen zählen:

  • Appetitlosigkeit (seltener gesteigerter Appetit): Die Betroffenen haben keine Lust zu essen und empfinden die Notwendigkeit zur Nahrungsaufnahme als Belastung.
  • Schlafstörungen (bleierne Müdigkeit oder zu wenig Schlaf). Ein typisches Anzeichen für Depressionen: ein Erwachen in den frühen Morgenstunden, bei dem sofort negative Gefühle einsetzen („Morgengrauen“).
  • Konzentrations- und Entscheidungsstörungen: Depressive Menschen können sich nur schwer konzentrieren − sei es beim Lesen oder beim Zuhören. In Situationen, in denen sie (auch nur einfachste) Entscheidungen treffen sollen, fühlen sie sich überfordert.
  • Vermindertes Selbstwertgefühl: Das Gefühl, nichts Wert zu sein, ergreift von den Betroffenen Besitz. Leistungen oder Erfolge der Vergangenheit zählen nicht mehr oder werden geleugnet.
  • Schuldgefühle: Viele Depressive denken, schuld an Dingen zu sein, auf die sie keinen Einfluss haben oder hatten. Auch ihre Depression erkennen sie nicht als Erkrankung an, sondern machen sich selbst für ihren Zustand verantwortlich („Es geschieht mir recht, dass ich mich so fühle“).
  • Pessimistische Zukunftsgedanken: Depressive Menschen malen ihre Zukunft schwarz. Sie haben keinerlei Hoffnung auf Besserung ihres Zustandes und entwickeln darum in einigen Fällen Selbsttötungsgedanken.

Es gilt: Liegen über einen Zeitraum von zwei Wochen oder länger mindestens zwei Haupt- und zwei Nebensymptome vor, ist der Betroffene wahrscheinlich an einer Depression erkrankt. Tauchen nur ein oder zwei dieser Merkmale bei Ihnen gelegentlich auf und verschwinden dann wieder, ist es wahrscheinlich, dass Sie “nur” an einer gedrückten Stimmung leiden. Letztendlich muss jedoch ein Arzt im Gespräch mit dem Patienten die Diagnose stellen.

Dabei erkundigt er sich vor allem nach Beschwerden, die auf eine Depression hinweisen. Zum anderen versucht er durch Untersuchungen Erkrankungen auszuschließen, die ähnliche Symptome verursachen können (zum Beispiel Störungen der Schilddrüse).

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Hilfestellung bei der Diagnose: Testfragen

Betroffene wissen häufig nicht, ob die Veränderungen in ihrem Denken und Fühlen „noch normal“ oder schon ein Anzeichen für eine Depression sind. Auch Angehörige oder Freunde fragen sich das, wenn sie Veränderungen an einer vertrauten Person feststellen.

Es gibt in der Psychologie einige Sets an Fragen, die helfen sollen, Depressionen besser und schneller zu erkennen. Die folgende Fragen sind zum Beispiel Teil eines Tests, der von Dr. Ivan Goldberg, einem Psychiater, entwickelt wurde:

  1. Erscheint Ihnen Ihre Zukunft hoffnungslos?
  2. Sind Dinge, die Ihnen früher wichtig waren, auf einmal ohne Bedeutung?
  3. Fällt es Ihnen schwer, sich zu konzentrieren?
  4. Haben Sie Schuldgefühle oder das Gefühl, Sie hätte eine Strafe verdient?
  5. Können Sie gute Dinge, die Ihnen widerfahren, nicht mehr schätzen?
  6. Hat sich in letzter Zeit Ihr Essverhalten geändert und haben Sie zu- oder abgenommen?
  7. Fällt es Ihnen schwer, Entscheidungen zu treffen?
  8. Fühlen Sie sich rastlos und kommen Sie kaum mehr zur Ruhe?
  9. Empfinden Sie Gefühle wie Freude, Trauer oder Wut weniger intensiv als früher?

Wer mehrere Fragen mit „Ja“ beantwortet, sollte unbedingt mit seinem Arzt sprechen, um die Krankheit erkennen zu können. Dann kann eine entsprechende Behandlung eingeleitet werden (Medikamente, Psychotherapie). Je früher die seelische Erkrankung therapiert wird, desto größer ist die Chance der Betroffenen, wieder völlig gesund zu werden und in ihr altes Leben zurückkehren zu können.

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Darum werden Menschen depressiv

Gefühle wie Traurigkeit oder Verzweiflung werden bei gesunden Menschen durch äußere Ereignisse ausgelöst. Bei einer Depression ist das anders. Zwar sind belastende Erlebnisse ein entscheidender Faktor bei ihrer Entstehung. Doch eine Depression hat immer auch innere Ursachen, auf die der Betroffene keinen Einfluss nehmen kann.

Man geht heute davon aus, dass Depressionen durch ein komplexes Zusammenspiel ganz unterschiedlicher Faktoren ausgelöst werden:

Innere Einflüsse (endogene Faktoren):

Es scheint eine Veranlagung für Depressionen (Fachbegriff: Prädisposition) zu geben. Häufig sind innerhalb einer Familie mehrere Menschen unterschiedlicher Generationen betroffen.

Auch bestimmte Persönlichkeitsmerkmale wie ein geringes Selbstwertgefühl oder extremer Perfektionismus können – im Zusammenspiel mit anderen Faktoren – dafür sorgen, dass eine Depression entsteht.

Äußere Einflüsse (exogene Faktoren):

Traumatische Erlebnisse in der Kindheit können eine Depression auslösen. Ebenso können belastende Ereignisse wie der Tod eines geliebten Menschen, eine Kündigung oder Scheidung dafür sorgen, dass Menschen, die durch endogene Faktoren vorbelastet sind, an einer Depression erkranken.

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Botenstoffe geraten aus dem Gleichgewicht

Unabhängig davon, welche Faktoren die Ursache bilden, ist bei depressiven Menschen das Gleichgewicht zwischen bestimmten neurologischen Botenstoffen verändert. Ihr Stoffwechsel im Gehirn ist aus dem Takt geraten und die Nervensignale werden langsamer übertragen als bei Gesunden.

Medikamente können diese neurologischen Veränderungen günstig beeinflussen. Diese sogenannten Anti-Depressiva sind dadurch in vielen Fällen ein wirksames Mittel, um die Symptome der depressiven Erkrankung deutlich zu lindern.

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